Cresci com dois cães de família, mas meus pais imigrantes insistiram que eles morassem em casas de cachorro. Portanto, foi só quando meu marido e eu adotamos nosso primeiro cachorro juntos em 2003 que eu experimentei o que era ter um cachorro realmente fazendo parte da minha família.

Scrappy era uma mistura de terrier de 2,5 quilos composta principalmente de pele e ossos quando o vimos pela primeira vez. Ele foi encontrado morando na rua e levado para um abrigo, onde um pug o atacou violentamente, arrancando grandes pedaços de carne e pêlo. Um grupo de resgate o pegou depois que ele tirou os pontos.

Meu marido viu a foto de Scrappy na clínica veterinária do grupo de resgate e entrou em contato. Nós o conhecemos um dia após sua feira de adoção semanal. Ele ficou tão quieto que os organizadores se esqueceram de tirá-lo de sua caixa. O grupo castrou-o e o veterinário calculou que ele tivesse cerca de quatro anos de idade devido aos dentes.

Quando aparecemos na pequena loja do grupo de resgate, “Rags” (como o chamavam) imediatamente marcou três pontos diferentes na sala, uma vez fora de sua caixa. Eu deveria saber apenas por aquele comportamento que ele seria um desafio. No entanto, depois de explorar a sala, ele se aproximou de mim e subiu no meu colo. Eu imediatamente senti uma sensação de proteção quando vi as cicatrizes grandes e recentes em suas costas, ainda rosadas porque ainda não haviam cicatrizado.

clínica veterinária

Nós o adotamos naquele dia e o renomeamos Scrappy, já que ele era um sobrevivente. Poucos minutos depois de chegar em casa, ele prontamente marcou o tapete em várias áreas.

Apesar de levá-lo para aulas de treinamento de cães, Scrappy nunca aprendeu a obedecer a um comando. Ele também era muito agressivo com outros cães, latindo para todos os cães que via. Ainda me lembro dele investindo contra dois rottweilers quando o levamos a um parque local. O proprietário deles começou a rir, já que Scrappy tinha o tamanho da cabeça de um rottweiler.

Depois de comprar dezenas de galões do limpador enzimático Nature’s Miracle ao longo dos nove anos que Scrappy esteve conosco, sabíamos que nunca o quebraríamos de seu hábito de marcar a casa sempre que ele estava chateado ou entediado. No entanto, também aprendemos muito sobre nós mesmos e sobre o amor incondicional durante esse tempo.

Não importa o quão estressante ou difícil o dia fosse, nosso humor melhoraria quando entrássemos pela porta. O cônjuge que chegasse em casa primeiro cumprimentaria Scrappy e, em seguida, eles saudariam o cônjuge que chegasse depois. Então, depois de jantarmos, nós três nos aconchegávamos no sofá.

Também aprendemos rapidamente que Scrappy não era apenas um animal de estimação – ele era uma família. Pouco depois de o termos adotado, ele começou a ter problemas digestivos nas duas pontas. Levamos ele ao veterinário e acabamos gastando muito dinheiro com raios-X e exames de sangue tentando identificar a causa. Foi assustador vê-lo com dor, e só hesitamos um pouco quando soubemos do custo.

Isso foi no início de nosso casamento, quando não gastávamos nem US $ 500 em nossas férias anuais, então gastar três vezes mais no veterinário era alucinante. Meu marido começou a chamar Scrappy de “TV de tela plana ambulante”, pois poderíamos ter substituído nossa TV de tubo por uma tela plana sofisticada.

Nosso veterinário prescreveu alimentos e pílulas especiais, mas não resolveu o problema imediatamente. Scrappy continuou a vomitar e ter diarreia. Nossos quartos ficavam no andar de cima, mas Scrappy precisava conseguir sair rapidamente. Então, colocamos sacos de dormir perto da porta de vidro deslizante e a deixamos aberta apenas o suficiente para que ele pudesse sair / entrar quando necessário.

Meu marido disse que sabia naquele momento que eu seria uma boa mãe porque estava disposta a sacrificar meu conforto e sono para garantir que nosso cachorro estava bem.

Levamos Scrappy conosco para todos os lugares (exceto nossos escritórios). Sim, éramos aquele “pessoal cachorro”, mas sempre o mantivemos sob controle, pegamos seu cocô e nos certificamos de que ele não latia. Não comprei uma bolsa de cachorro, mas compramos uma tipóia para que ele pudesse montá-la discretamente enquanto folheamos as livrarias ou íamos pescar. A maioria das pessoas nunca o notou na tipóia.

Nós o levamos para reuniões de família com nossos pais, incluindo as festas de Natal, e só viajávamos para lugares que recebiam cães, incluindo muitas casas para alugar e uma pousada para cães.

O avô materno do meu marido brincou que queria ser reencarnado como nosso cachorro. Scrappy tinha comida de cachorro com receita especial, passeava quatro vezes por dia (meu marido ia para casa na hora do almoço para caminhar todos os dias), estava sempre aninhado no colo de alguém e dormia em nossa cama.

Devo observar que Scrappy ganhou peso rapidamente depois que o adotamos. Ele adorava comer e patrulhava a cozinha para procurar qualquer pedaço de comida caído.

Uma vez, logo depois que meu marido fez um bife para si, alguém ligou. Ele nem mesmo teve a chance de dar uma mordida ainda, mas ele atendeu a ligação e deixou seu prato na mesa. Quando ele voltou, Scrappy pulou na mesa, arrastou o bife do prato e o estava comendo no chão!

Meu marido o repreendeu, tirou o bife e colocou Scrappy em sua caixa para um “tempo limite”. Quando meu marido o deixou sair alguns minutos depois, depois de limpar a bagunça, Scrappy voltou direto para a mesa em busca do “seu” bife.

Quando tivemos nossa primeira filha, tiramos Scrappy da cama. Mal estávamos dormindo, e seus empurrões e chutes nos acordavam. Esse foi o começo do fim de sua vida como um cachorro mimado.

Scrappy também não dava mais quatro caminhadas por dia. Muitas vezes, apenas abríamos a porta de vidro deslizante para que ele pudesse se aliviar no quintal.

Ele ainda tentou pular no meu colo, mas eu estava amamentando um bebê e não tinha espaço para um cachorro de 4,5 kg e um bebê de 7 kg. Ele teve que se contentar em se aninhar ao meu lado no sofá ou pular no colo do meu marido.

A única parte boa sobre a chegada dos irmãos é que Scrappy cresceu até seu peso mais pesado, 5 quilos. Ele comia alegremente tudo o que as crianças jogavam para ele de suas cadeiras altas! Depois que as meninas superaram essa fase, ele voltou a pesar cerca de 4,5 quilos.

Quando meu filho mais novo tinha 4 anos, Scrappy foi colocado para dormir. Fiquei arrasado quando o veterinário do hospital veterinário de emergência me disse que Scrappy estava sofrendo e que não havia muito que ela pudesse fazer por causa de um grande tumor pressionando seus pulmões.

clínica veterinária

Eu o levei às pressas naquela noite por causa de sua respiração difícil e incomum. Ele não era ele mesmo e eu podia ver em seus olhos. Quando ela me mostrou o raio-X, fiquei chocado ao ver o tamanho do tumor. Há quanto tempo estava lá? Como eu poderia ter perdido isso? Eu me senti a pior mãe por não perceber antes. Agora o tumor era tão grande que quase não podia ser operado.

Solucei e chorei enquanto acariciava Scrappy pela última vez. Eu mal pude ver através das minhas lágrimas quando o veterinário administrou a injeção. Senti Scrappy relaxar de repente em meus braços. Meu primeiro bebê de pele me deixou.

Sempre me lembrarei das lições que aprendi sendo mãe de Scrappy.

Tenha expectativas realistas sobre o que você pode dar e o que espera receber dos outros. Scrappy nunca seria um cão obediente que vinha quando chamado. No entanto, ele sempre foi afetuoso e feliz em abraçar. Eu estava disposta a sacrificar o sono, o conforto e o dinheiro para garantir que ele estava bem. Isso é o que espero que todo bom pai faça.

Adicionar Scrappy à nossa família me ajudou a superar meu escrúpulo sobre fluidos corporais. Vômito, urina e diarreia não me incomodaram mais depois de adotá-lo. Também me tornei adepto de descrever seus vários sintomas ao veterinário, o que foi uma boa prática depois que tivemos filhos. Nos anos pré-infantis, eu estava vigilante quanto a monitorá-lo em busca de novos sintomas ou mudanças no comportamento, pois sabia que ele não poderia me dizer quando estava com dor.

O amor romântico e seu amor por seus pais e irmãos são muito diferentes do seu amor por um dependente. Sim, amo meu marido, assim como meus pais e meu irmão, mas não me sinto responsável por eles. Eu sabia que Scrappy precisava de mim para cuidar dele, alimentá-lo, levá-lo para passear, garantir que ele tivesse cuidados médicos apropriados e amá-lo. Amá-lo me preparou para cuidar dos meus filhos.

Depois de adotar Scrappy, aprendi o quão pouco me importava em ir a clubes, bares, cinemas ou outra vida noturna. Não queríamos ir a qualquer lugar que não pudéssemos trazê-lo, pois simplesmente o amávamos muito. Mais uma vez, ele me preparou bem para a maternidade, afastando-me das opções de entretenimento que excluem cachorros (e crianças).

E você? Que lições você aprendeu com seu primeiro cachorro?