Eu sou, na maior parte, um tipo de pessoa melindrosa. Não com estranhos – detesto quando as pessoas presumem que podem colocar a mão em mim -, mas com qualquer pessoa de quem gosto.

E isso inclui animais de estimação que sempre levo a um laboratório veterinário, especialmente depois de ter ficado viúvo alguns anos atrás. Se eles estão ao alcance, então pareço incapaz (ou talvez apenas relutante) em resistir a acariciá-los.

Às vezes, fico imaginando o que eles pensam sobre isso e se estou fazendo isso para meu benefício e prazer ou para o deles.

Já tivemos cachorros que rosnariam se não gostassem na época, mas meus três atuais parecem não se incomodar com carinhos.

Também é importante notar que todos os 14 cães que adotamos desde que cheguei aos EUA em 2005 foram resgatados de um abrigo.

Se você tiver sorte, poderá ser informado por que os cães foram abandonados por seus donos, embora eu não tenha certeza de que você sempre pode confiar nessas histórias. Com um de nossos cães, um mix de Basenji chamado Cruz, que foi o último a chegar, tínhamos 99% de certeza de que a história era falsa.

De qualquer forma, como algumas pessoas dizem, um cão malcomportado costuma ser o resultado de um dono ruim. Também estou ciente de que, apesar do que outros dizem, algumas raças parecem ser mais propensas à agressão do que outras. Mas, em geral, tem sido nossa experiência que a maioria dos cães responde bem a ser bem tratada – assim como nós, humanos.

E esse é o problema – alguns cães são enviados para um abrigo porque seus donos morreram e ninguém está disponível para cuidar deles, e tudo bem. É triste, mas também compreensível. É por isso que minha principal preocupação agora é minha morte antes de meus cães, porque não quero que eles tenham que ser realojados ou separados.

Alguns de nossos cães foram claramente maltratados no passado, e geralmente você pode dizer pelo teste de mão. Com isso, quero dizer que você levanta a mão para eles, como se estivesse prestes a golpeá-los. Então, se eles vacilarem, é normalmente porque eles experimentaram isso antes – e realmente foram atingidos.

Por outro lado, se eles não recuam, provavelmente não foram maltratados. Bem, não fisicamente ferido, pelo menos.

É importante ter em mente, no entanto, que alguns animais recuarão, mesmo que nunca tenham sido abusados. Isso porque pode ser um instinto natural, uma herança de seus dias de pré-domesticação: eles podem reflexivamente se esquivar de qualquer coisa que se aproxime de sua cabeça de cima ou que eles vejam através de sua visão periférica, ou movimentos que são muito rápidos ou de repente.

Muitos de nossos cães reagiram ao teste de mão, então meu pensamento sobre acariciá-los é o seguinte: se eles tiveram uma experiência ruim com humanos que os bateram, então quanto mais vezes eu os toco, seja apenas descansando minha mão em seus costas, ou acariciando-os, ou dando tapinhas (gentilmente, é claro), mais eles verão que o contato humano pode ser agradável. (A timidez das mãos, como é chamada, pode ser curada, embora possa demorar um pouco, dependendo do cão e de sua situação anterior.)

(Como aparte, descobri que quando se trata de dar tapinhas, ajuda se você não remover sua mão completamente. Por exemplo, eu mantenho a palma da minha palma em contato com o cachorro e apenas levanto e abaixo meus dedos . Dessa forma, é mais como um movimento contínuo do que uma série de toques separados e evita que eles se assustem de alguma forma.)

Um caso em questão é o nosso cão pastor, Cassie, que sempre foi um animal tímido e sensível desde o momento em que o pegamos.

Infelizmente, ela foi vítima de um ataque cruel por outro de nossos cães (que já foi devolvido ao abrigo) e acabou sendo ferida física e emocionalmente.

Seus ferimentos físicos curaram relativamente rápido, mas mentalmente, isso a traumatizou por um bom tempo.

Ela está aqui desde 2015 e sempre tratamos todos os nossos cães da mesma forma, sem ter favoritos. No entanto, só no último mês ela se sentiu confortável o suficiente para pular no sofá comigo quando outro cachorro já estava aqui.

Anteriormente, se ela estivesse no meu colo e outro cachorro se aproximasse, ela pulava e saía correndo imediatamente. E isso não é porque ela estava realmente em risco – Cassie pesa cerca de 100 libras, enquanto as outras duas têm menos da metade de seu peso e tamanho.

Portanto, faço questão de acariciá-la tanto quanto eu puder. Isso ocorre porque não quero desfazer o que levou mais de cinco anos para ser realizado, ou seja, integrá-la totalmente aos meus outros cães.

A única vez que tento me abster de acariciá-los (nem sempre com sucesso, devo acrescentar) é quando estão cochilando, o que é, reconhecidamente, uma de suas “atividades” favoritas.

Uma nota final. Se você está pensando em adotar um cão de um abrigo ou resgate (o que eu recomendo quando você considera quantos milhões de cães são mortos ou sacrificados, como gostam de chamar eufemisticamente, a cada ano), então você deve estar ciente de que muitos desses animais podem vir com problemas de comportamento, não que isso deva impedi-lo de adotá-los, é claro).

A maioria deles não terá ideia do motivo pelo qual foram maltratados, abandonados ou descartados e, na maioria dos casos, não é culpa deles. Tudo o que eles querem (todos nós, na verdade) é um lar onde possam amar e ser amados.

Se você pega um cachorro e descobre que ele está ansioso ou com medo, por exemplo, pode ser necessário tentar um treinamento de dessensibilização. Você pode tentar fazer isso sozinho, mas em casos extremos, pode ser necessário consultar um treinador experiente ou psicólogo animal.

Lembro-me de uma época em que os psicólogos animais riam porque ninguém levava seu trabalho a sério. Mas se o resultado é um cão mais feliz e menos estressado, por que você não tentaria entender como eles pensam e o que os motiva a se comportar da maneira que se comportam? E com isso em mente, eu recomendo o altamente aclamado Como ser o melhor amigo do seu cão: O Manual de Treinamento Clássico para Donos de Cachorro pelos monges de New Skete.