Dos muitos impactos da pandemia global que vivemos, uma das poucas coisas bem-vindas foi o amor repentino e inesperado pela epidemiologia. Dois anos atrás, ser epidemiologista era uma experiência um tanto embaraçosa, em que a frase “Eu trabalho com epidemiologia” era recebida com um olhar vazio ou perguntas sobre a pele das pessoas.

Às vezes, achei que deveria comprar uma camiseta dizendo “não, é um dermatologista” apenas para responder rapidamente à pergunta.

E com esse vago semi-anonimato veio uma perplexa indiferença pelo Angiologista Goiânia. Afinal de contas, a epidemiologia não é particularmente glamorosa – é muito tedioso olhar para planilhas envolvidas – e, na maioria dos lugares, também não é bem pago. Mas agora, depois de 18 meses vendo epidemiologistas aparecerem na TV e no rádio, todos estão repentinamente ansiosos para seguir a carreira dos seus sonhos e se sentar em frente a um monitor tentando fazer seu código SAS funcionar pela 50ª vez esta semana.

Então, aqui está um guia muito breve sobre por que é um plano de carreira brilhante e como fazer isso para todos vocês, castores ansiosos que querem se envolver em salvar vidas em uma escala populacional.

O glamour

Todo mundo que entra nos serviços de saúde quer ser cirurgião cardíaco ou enfermeira de trauma, porque essas profissões não apenas recebem razoavelmente bem, mas também salvam vidas diariamente.

Mas e se eu dissesse que você provavelmente poderia salvar mais vidas com uma planilha do que com um bisturi? Parece banal – e até certo ponto é – mas a epidemiologia está por trás de alguns dos maiores sucessos de saúde de nosso tempo. Você pode livrar o mundo de doenças infecciosas, fortificar alimentos com nutrientes essenciais, prevenir inúmeros casos de câncer e morte, tudo estudando como as doenças ocorrem em uma população e descobrindo o que fazer para evitá-las no futuro.

Angiologista Goiânia

Desde a fundação da epidemiologia, com a famosa história da Broad Street Pump e John Snow (não, o outro), identificar as causas das doenças humanas e corrigir o problema em escala populacional tem sido associado a salvar um número verdadeiramente imenso de vidas .

Embora o trabalho real da epidemiologia nem sempre seja glamoroso, sempre sinto como se estivesse trabalhando para algo maior e mais incrível do que eu. Intervenções básicas e simples de saúde salvaram muito mais vidas do que a maioria das pessoas imagina.

Se isso parece uma boa ideia para você – bem como a segurança comparativa que os empregos públicos geralmente oferecem – vamos falar sobre como entrar na epidemiologia.

Menos glamour, mais trabalho

Agora, esta é a parte em que me apóio um pouco na minha experiência pessoal. É importante dizer que a epidemiologia não é a mesma em todos os lugares e essas coisas não são verdadeiras para todos os lugares do mundo.

Dito isso, em minha experiência, existem basicamente três maneiras pelas quais a maioria das pessoas entra na epidemiologia:

Estágio em agência de saúde pública

Mestrado em Saúde Pública (MPH)

PhD

Na verdade, entrei no mundo da saúde pública usando o 1 e o 2 – estudei meu MPH em meio período enquanto trabalhava como recepcionista médica, e consegui um emprego em um programa de estágio quando me formei. No entanto, conheço pessoas que fizeram um dos dois, ou mesmo muito ocasionalmente todos os três para entrar em campo.

Se você quiser buscar a primeira opção – um estágio – provavelmente precisará de um diploma de graduação em ciências da saúde, enfermagem, medicina ou similar. Dê uma olhada em seus estágios locais de saúde pública – como este com o CDC – para ver o que eles exigem e como você pode se inscrever. A Organização Mundial da Saúde também tem, sem dúvida, o curso mais conhecido do mundo, para o qual você pode se inscrever mesmo como aluno atual (tive dois amigos fazendo o estágio, e é muito bom).

Alternativamente, você pode seguir meu caminho inicial, que é terminar um curso de graduação e ir direto para um MPH. A maioria dos cursos MPH exige boas notas, mas nenhum diploma de graduação específico como pré-requisito, desde que seja um pouco relacionado à saúde (meu bacharelado foi em psicologia e ética científica). A vantagem disso é que é uma qualificação muito conceituada – a maioria dos epidemiologistas profissionais tem uma – mas a desvantagem é que isso é caro e pode levar tempo. Como eu disse, eu trabalhava em tempo integral enquanto fazia o curso de meio período, o que é uma forma de compensar esse desafio.

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Finalmente, você pode terminar um curso de graduação e ir direto para o doutorado. Isso é mais para pessoas que querem entrar na epidemiologia acadêmica, mas não é menos útil se você quiser trabalhar na saúde pública. A maior desvantagem é que este é provavelmente o caminho mais longo disponível – você tem que terminar seu bacharelado e, em seguida, passar de 3 a 4 anos escrevendo uma tese, ao final da qual alguns lugares ainda pedirão que você faça um MPH antes de dar-lhe um trabalho.

Todas essas opções têm prós e contras. Muitos lugares pedem especificamente por uma experiência MPH / equivalente quando você se inscreve, porque muitas vezes é o grau mais prático, mas isso não é verdade em todos os lugares. Vale a pena olhar para alguns empregos em sua área local antes de tentar seguir uma carreira de saúde pública apenas para ver o que eles estão pedindo.

Também existe um caminho trilhado entre o trabalho clínico e a saúde pública. Se você é um clínico que está um pouco entediado de ver os pacientes e quer fazer algo novo, uma maneira muito comum de entrar na epidemiologia é fazer um MPH em tempo parcial e depois ir para o campo. Adoro trabalhar com ex-clínicos porque as percepções que temos geralmente são muito diferentes.

Também é importante lembrar que a epidemiologia não se trata apenas de pesquisa. Muita gente entra na epidemiologia por meio do doutorado, e esse é um ótimo caminho, mas se você quer apenas entrar no trabalho de saúde da população, existem muitas outras opções. Nos primeiros anos de minha carreira, não publiquei nenhum estudo, porque meus trabalhos anteriores eram muito mais prosaicos de monitoramento de doenças / despesas do que científicos.

Saia e faça o bem

Então aí está – um guia muito breve para entrar na epidemiologia. Se você ainda não tem um, o primeiro passo é ser solteiro, e a partir daí você pode fazer isso de várias maneiras. O melhor conselho que tenho é, em primeiro lugar, enviar um e-mail para a autoridade de saúde pública local e, em seguida, apenas olhar para os empregos disponíveis perto de você. Eles vão te dizer o melhor caminho a seguir, pelo menos a curto prazo.

Você também pode apenas me enviar um e-mail. Sempre fico feliz em conversar com possíveis epidemiologistas e tentar dar alguns conselhos sobre como entrar em um campo que adoro.

Boa sorte!